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【人与动物】(47)    
佛说:一个人不应该杀害动物,或教唆别人杀害动物。

“探雷英雄”
      ──非洲巨鼠

战争留给人类无数罪恶的伤疤,战后遗留的雷场就是其一。它们夺取人畜性命,导致土地荒芜。据联合国统计,目前全球大约有一亿颗地雷散布在热点地区,要清除它们需要花费1100年的时间。

为清除这些地雷,人们用尽了办法,火箭扫雷车、装甲推土机虽然可以在平坦地区快速排雷,但有一部分雷场地形复杂,只能靠人工清除。金属探测器无法分辨地雷与铁钉的区别,排雷效率极低。探雷工作犬会闹情绪,容易造成误探,排雷效果不好。

有没有一种成本低廉、快速高效的探雷方法呢?比利时人威特金斯一直在考虑这个问题。

威特金斯是个“异类”,小时候就把老鼠当做宠物养。人们眼中丑陋可憎的老鼠在他的心里是“可驯化、善交际、十分聪明的生物”。进入安特卫普大学读书后,他接触到一篇关于驯化老鼠辨认炸药气味的文章,从此训练老鼠作为探雷工具成了他的梦想。经过一番调查,他把驯化目标锁定在嗅觉能力超群的非洲巨鼠身上。

非洲巨鼠,又名冈比亚鼠,性情温顺,有着与生俱来的灵敏嗅觉,具有探雷的先天优势。

2000年,大学毕业后的威特金斯在地雷重灾区莫桑比克的一个小镇的郊外安营扎寨,开始了艰苦的驯化工作。他和伙伴们遴选了16只非洲巨鼠进行强化训练,先让它们充分熟悉TNT炸药的气味,然后带它们到训练场,场地中预先埋设了炸药。

 

非洲巨鼠排雷员在接受嗅觉训练

 

一只老鼠发现了埋在土里的模拟地雷

老鼠们在地上走来走去,长尾巴左右摇摆,胡须颤动,鼻子不停地抽动着,嗅闻四周的空气。其中一只巨鼠似乎发觉了什么,它停下来,嗅嗅爪子下的土地,向前走两步,又退回来继续用力嗅,然后一边用爪子刨土,一边发出吱吱的尖叫声,它发现了埋设的炸药。威特金斯敲击一下手中的金属片,那只巨鼠兴冲冲地跑回来,领取他手中拿着的犒赏品──一只香蕉。

长期的训练之后,巨鼠形成了条件反射,只要找到炸药就会听到金属片敲击的声响,听到声响就意味着有东西吃,继而乐此不疲。

 

成功找到目标的老鼠排雷员接受“教官”食物奖励

经过9个多月的努力,16只非洲巨鼠全部学成出师。威特金斯带领它们来到加扎省的一处雷场,那里在17年的内战中,埋下了无数的地雷。正式探雷作业开始了,雷场上到处都是穿着军装的骷髅,威特金斯非常害怕这些巨鼠们完不成任务,但巨鼠们很快就证明了他的担心是多余的。它们在两条10公尺长的束缚带的控制下,沿着直线探雷,在一片从未探测过的400平方的区域内,快速准确地找出了20枚地雷。经过人工复查,这片区域内的地雷全部被探出。

近乎完美的探雷效果,让莫桑比克政府大喜过望。此后,威特金斯带着他的“探雷英雄”们活跃在莫桑比克的各个雷场,表现出了惊人的效率。人类使用金属探测器搜寻200平方米需要5天,而巨鼠只需要20分钟就可以完成,并且是百分百的准确率。

威特金斯驯化巨鼠探雷成功的消息,在全球引起广泛关注。143个国家的首脑聚会肯尼亚首都内罗毕,商讨决定在全球范围推广这一做法。此后这些非洲巨鼠的身影出现在阿富汗、柬埔寨、波黑、安哥拉等国家的雷场上,并且以零伤亡的骄人成绩,成为名副其实的探雷英雄。

威特金斯赋予了非洲巨鼠崭新的生命意义,它们成为造福人类的“英雄”。(摘自《思维与智慧》刘志坚)

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