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 佛学问答(三)
                赵朴初 答

问:塔是作什么用的?

  答:“塔”又称“塔波”,是梵语Stupa省略的音译,完整的音译是“窣堵波”,意义是 “高显”或“坟”。塔一般是藏舍利的,也有不藏舍利而作为标帜纪念之用的。

问:佛涅槃的年代,有没有不同的计算?

  答:关于佛涅槃的年代,东南亚佛教徒一般认为是公元前545年,所以1956年和1957年各国都举行佛涅槃二千五百年盛大纪念。我国关于佛涅槃年代有很多不同的说法,一般公认的年代是公元前486年,与南传佛历相差59年。

问:佛的涅槃日是哪一天?

  答:我国一般认为农历二月十五日是佛涅槃日,四月初八是佛诞生日,十二月初八日是佛成道日。南方各国则以公历五月月圆日(相当于我国农历四月十五日)为佛节日(Vaisakha),认为佛诞生、成道、涅槃都在这一天。

问:听了上面的谈话,对释迦牟尼佛的一生事迹已经有了轮廓的了解。
现在想请你谈一谈当时佛教创立的历史背景。

  答:这是一个较难的问题,因为第一关于印度古代历史资料缺乏,第二我自己在这方面少研究。但是我仍然愿意将一些我所知道的材料和所想到的线索,提供你参考、研究和判断。

问:很好。我认为,任何宗教和思想都是历史的产物,
能够了解一些当时社会的情况,是有助于佛教的了解的。
希望你就几个主要的问题谈一谈,能说明一个大概就行了。

  答:先从当时的形势谈起吧。你知道古代印度曾经有一个区域叫做“中国”吗?

问:这倒不知道。那是在印度的什么地区?

  答:大约三千五百年到四千年前,雅利安(Arya)人逐渐由中亚细亚进入印度河流域,征服了那里的土著民族,并且吸收了他们的文明,在那里定居下来,建立了好些国家。因为长期成为雅利安人政治文化的中心(也就是婆罗门文明的中心),当时那个地区被称为“中国”(Madhya Desa)。至于东方和南方的恒河流域的广大地区,则被称为是化外的“边地”。但是到了释迦牟尼时代,形势有了很大的改变。原来“中国”地方的国家已经开始衰落,而东南边地的国家则勃然兴起。释迦牟尼居住最久、教化最盛的摩揭陀国就是当时新兴的霸国。这时候,文明的中心已经转移到摩揭陀国的王舍城,拘萨罗国的舍卫城,跋耆国的毗舍离城等新都市,其中王舍城尤为重要。

问:这些新兴国家除了实力强盛之外,在社会、经济、文化方面有没有什么特点?

  答:据我初步地研究,有三种情况值得一提:①在种族问题上,矛盾的增多,②在经济问题上,社会生产力的发展,③在思想上,反婆罗门教义的新思想的兴起,这三种情况都反映在“种姓制度”问题上。

问:什么是种姓制度?

  答:种姓制度是雅利安人进入印度之后创立的。“种姓”这个词儿是从梵语“Varna”翻译过来的,它的原来的字义是“颜色”或“品质”。照他们的说法,肤色白的雅利安人是品质高贵的种族,深色皮肤的达罗毗荼(Dravida)族和其他土著民族是品质低贱的种族。这种制度原来是用以划分雅利安人和非雅利安人的界限的。后来随着工作和职业的分化的发展,本来用以划分雅利安人和非雅利安人的种姓差别,也在雅利安人自己中间起了反映,于是有四姓(四个种姓)的划分。最高的种姓是婆罗门(Brahmana),是掌握祭祀文教的僧侣阶级(到后来婆罗门也可以当国王);其次是刹帝利(Ksatriya),是掌握军政的国王和武士阶级;其次是吠舍(Vaisya),是商人、手工业者,也有从事农耕的农民阶级;最下的种姓是首陀罗(Sudra),是农人、牧人、仆役和奴隶。前三者是雅利安人,后者是非雅利安人。各种姓有它的世袭的职业,不许被婚姻混乱,尤其严禁首陀罗和别的种姓混乱。对首陀罗男子和别的种姓女子结合所生的混血种,特别订有法律,给予一种贱名,如首陀罗男子与婆罗门女子的混血种名为旃陀罗(Candaala)。他们的地位最低贱,不能与一般人接触,被称为“不可触者”。这种人世世代代操着当时认为下贱的职业,如抬死尸、屠宰、当刽子手之类。种姓制度不仅订在法律里面,而且神圣不可动摇地规定在宗教教义和教条中,在婆罗门教势力强盛的“中国”地方,种姓制度最严格。

问:在新兴国家地方也有种姓制度吗?

  答:随着雅利安人势力的扩展,这些国家都不能不受到婆罗门文化的影响,当然也存在着种姓制度,但种姓制度所遇到的困难就比较多得多。第一,在这些国家里,土著人民占的比率大;第二,雅利安与非雅利安种族混合情况比较普遍;第三,为了巩固雅利安人在那些地方的统治,有不少土著部族的首领通过入教仪式被安排在刹帝利种姓之列。在种姓制度下,统治阶层的婆罗门和刹帝利之间一向存在着矛盾,尤其是非雅利安人的刹帝利对婆罗门的优越地位的反抗,更加显著。据研究,摩揭陀国的人多半是吠舍和首陀罗的混血种,婆罗门法典认为他们是半雅利安、半野蛮的下等种族。后来统一印度的摩揭陀国阿育王,据说就是首陀罗的血统。在这种环境中,反对婆罗门种姓制度教义的学说,容易为大众所接受和欢迎,而释迦牟尼倡导的“四姓平等”之说,事实上反映着当时那些新兴国家的人民对种姓制度的不满。

问:释迦是不是雅利安种?

  答:关于释迦的种族问题,有不同的说法,有的说是蒙古种,有的说是雅利安种。但是从当时的地理看,迦毗罗卫国地处僻远,又是小国(有人研究,认为它当时是拘萨罗国的附庸国),因此它的王族不是雅利安种的可能性较大,而且佛经上不只一次说释迦牟尼的身体是紫金色,这可以为释迦族不属于白色的雅利安种的一个论据。

问:释迦牟尼和婆罗门、刹帝利的关系怎样?

  答:释迦牟尼是公开宣布反对婆罗门教义的,所以一生遭到婆罗门攻击的事很多。但是也有不少婆罗门教徒和学者改变了原来的信仰而归依了他。婆罗门人受了佛教的刺激,就有了《摩奴法典》的出现。这部法典一方面固然是为了维护种姓制度,一方面也可能作了一些修正。在《摩奴法典》里攻击佛教的文句虽不明显,但后出的《述记氏法论》则把攻击佛教的态度明白地表示出来。至于佛和刹帝利的关系,你知道,佛是出身于刹帝利种姓的。当时佛所游化的那些国家的国王们,如摩揭陀国的频毗娑罗王,拘萨罗国的波斯匿王等,都是他的信徒和有力的支持者。后来阿育王更大弘佛法。应当说,新兴国家的刹帝利对佛是极其尊重信仰的。值得注意的是,佛经中提到四姓时,改变了原来以婆罗门为首的次序(即婆罗门、刹帝利、吠舍、首陀罗)而把婆罗门放在刹帝利之后,这是违反传统习惯的,由此也可以看出他贬抑婆罗门地位的态度。

问:释迦牟尼和平民的关系怎样?

  答:释迦牟尼教化的方式是接近平民的。他说法不用婆罗门的雅语,而用当时平民的俗语,就是一个例子。前面说过释迦牟尼曾经接受一个首陀罗人优波离为弟子,佛的兄弟和儿子在僧团内行次在他之下,他们都得向优波离礼拜。对一般人不肯接触的旃陀罗人,佛和弟子们平等接受他们的供养。佛曾经设法和一个不敢见他的旃陀罗人相见,并为他说法。佛对待所有不幸的人都是这样。他的弟子中有乞丐,也有妓女,有一次,佛谢绝了国王的邀请,而到一个不幸的堕落的女人那里去应供。在古代印度社会里,妇女的地位和奴隶差不多。佛接受妇女为出家弟子,让她们参加僧团的事实,被认为是宗教史上一个很大的革命举动。

问:佛虽然对不幸的人们表示同情,但是他
没有教他们向统治者进行反抗,不是吗?

  答:诚然,佛没有教他们以怎样的实际行动反抗统治者。佛主要教导人们断除内心的烦恼,以求解脱,同时又说现世止恶行善的因,会获得来世安乐的果,在这方面可以说,佛对现实生活问题,是抱着容忍的态度的。但是,他在思想上推倒了婆罗门的神权,宣布众生平等,说出“诸法无常”的真理,对当时的社会起了进步的作用。

问:当时思想界的情况怎样?

  答:和我国春秋战国时代相仿佛,当时印度思想界也正处在一个“百家争鸣”的时期。总的说来,当时思想界有两大潮流,一个是正统的婆罗门教思想的潮流,一个是异端的反婆罗门教思想的潮流,佛教属于后者。

问:婆罗门教的基本思想是什么?

  答:婆罗门教是多神教而又带着一神教的色彩,崇拜各种自然的神祗,盛行祭祀祈祷以招福禳灾,而以梵(Brahma)为创造宇宙万物的主宰。梵从口生出婆罗门,从肩部生出刹帝利,从腹部生出吠舍,从足部生出首陀罗,以此定四姓的贵贱,这就成为种姓制度的根据。人应当服从梵天的意旨,因此应当信奉《吠陀经》,奉事婆罗门,严格遵守种姓制度。后来婆罗门教义有所发展,它把“梵”抽象起来做为宇宙的本体,或宇宙生起的最高原理,一方面又从个人观察,认为“我”是个人的主宰和本体,人的身体由“我”而生,人的活动由“我”而起,外界万物也都因“我”而存在,由此推论出“我”与“梵”本来不二,人所应当努力的就是经过修行以达到梵我一致的境地,这样才能免去轮回之苦而得到大自在。

问:当时反婆罗门教的思想有多少派别?

  答:根据佛经所说有九十六种之多,最特出的有六个教派,佛经称这些教派的创立者为六师。其中一个就是耆那教(Jainis)的始祖尼乾子(Nirgranthaputra),其余五人是富兰那迦叶(Purana-kasyapa)、末迦梨(Mkskari Gosaliputra)、阿耆多(Ajitakambala)、婆鸠多(Kakuda-katyayana)、散若夷(Sanjaya-vairatiputra)。除耆那教现还存在、有典籍可考外,其余五人都没有正式记载,现在只能从反驳他们学说的其他教派典籍中看到一鳞一爪。他们有的是否认因果关系的怀疑论者;有的主张纵欲;有的主张苦行;有的认为人由四大(地、水、火、风四个元素)组合而成,死后四大分散,归于断灭,否认来世。

问:佛教和各教派的关系怎样?

  答:佛教一方面批判婆罗门教义,同时也反对非婆罗门教的各教派。但是佛教和婆罗门教以及各教派的思想都有渊源,佛教接受了他们的某些思想,而根据“缘起”和“业”的理论,予以另一种解释,如“三世因果”(前世造因,今世受果,今世造因,来世受果)、“六道轮回”(随着自己善恶行为,或生天界而为天人,或生人界而为人,或为阿修罗──一种和天人差不多的好战斗的神,或为畜生,或为鬼,或堕地狱。一切众生永远升沉于天、人、阿修罗、地狱、鬼、畜生六道中,犹如车轮没有始终地转着,所以叫做轮回)、“四大和合”(地水火风四元素),等等,并接受了关于天文地理的某些传统说法。对婆罗门教的神祗,佛教也没有否定他们的存在,只是贬抑他们的地位,当做一种众生看待,认为他们也不免轮回生死之苦,如对于梵天,认为只是天界中的天人,将来也会堕地狱。关于这些,以后还可以谈。

问:佛法的基本内容是什么?

  答:我前面说过释迦牟尼当初出家的目的是为了寻求解脱生老病死等痛苦之道。当时印度许多教派都是有最后解脱的理想的。佛教教义的基本内容简单地说来,就是说世间的苦(苦谛Dukkha-sacca)和苦的原因(因谛或称集谛Samudaya-sacca),说苦的消灭(灭谛Nirodha-sacca)和灭苦的方法(道谛Magga-sacca)。佛教经籍非常繁多,其实不超出这四圣谛(Cattariariya-saccani,谛的意义就是真理),而四谛所依据的根本原理则是缘起论(Paticcasamuppada)。佛教的所有教义都是缘起论这个源泉流出来的。

问:缘起是什么意思?

  答:“缘起”即“诸法由因缘而起”。简单地说,就是一切事物或一切现象的生起,都是相待(相对)的互存关系和条件,离开关系和条件,就不能生起任何一个事物或现象。因(Hetu)、缘(Paccaya),一般地解释,就是关系和条件。佛曾给“缘起”下了这样的定义:

    若此有则彼有,若此生则彼生,
    若此无则彼无,若此灭则彼灭。

  这四句就是表示同时的或者异时的互存关系。

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