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  虚云和尚传(1)

                   何明栋 著
 

  第一章 发心皈佛 鼓山披剃出家

           一、 赋歌别俗,遁入空门

清道光二十年(1840),对中国近代史来说是一个令人难忘的年份。这一年里,英国侵略者对中国发动了鸦片战争,给中国带来了巨大的创伤与耻辱,把中国人民推向了更加深重的苦难深渊……

也就在这一年的农历七月二十日拂晓时分,一个男婴伴随着初露的朝霞在福建泉州府台后院内宅里降生。他就是后来被世人尊为近现代中国佛教禅宗泰斗的高僧——虚云和尚。

关于虚云和尚的出生有一个富有传奇色彩的传说。

虚云和尚俗姓萧,其家族本出兰陵,系南朝梁武帝萧衍之后。先祖迁居湖南湘乡橫浦,其父玉堂,排行老大。兄弟三人,二弟早夭,三弟蒲堂。玉堂自幼饱承家学,习儒考举,30岁不到即中举人,可是此后却屡试不中。为谋生计,玉堂只好外出屈居衙府充当幕僚。这些年,玉堂一直在泉州府中,也很得府台器重,同僚相助,日子过得倒也舒坦,可是却有一块心病无法解除。清道光二十年(1840),玉堂已是年届45岁,夫人颜氏也年过四旬,膝下却无子嗣,蒲堂名下也无子嗣。“不孝有三,无后为大”,“谁来续接萧氏香火?”此问题犹如一块沉石每日不时地压在玉堂夫妇心里。正是这样,头一年在永春县衙任职,玉堂夫妇就曾经专门去城外观音寺礼拜,祈求观音大士慈悲,赐一麟儿以续萧氏香火。当时,看到观音寺寺宇破败,夫妻二人同发大愿,捐金重修,为观音菩萨再塑金身。此后不久的一夜,夫妇几乎是同时梦见一长髯飘胸的老者,头顶观音圣像骑虎而来,跃登卧榻,忽而不见。而后,颜氏遂有身孕。

颜氏怀胎十月,多番艰辛。到农历七月十八日夜,颜氏临盆发作,一天多过去仍未产下。听到从内室传出来颜氏那不断的痛苦呻吟与不时出现数声喊声,全家人无不为之撕心裂肺,玉堂更是愁眉紧锁,坐立不安。到了二十日拂晓,颜氏方产下一男婴,却是胎衣缠身,形如肉团。颜氏见状,大吃一惊,竟壅死过去。玉堂连忙差人请来城中最有名的郎中,把胎衣剪开,产婆帮着拍胸揉背,婴儿才啼哭出声,而颜氏却已撒手归天了。

此后,玉堂忍痛料理颜氏的后事,男婴则由庶母王氏抚养,并依男婴降生时胎衣缠身,形如肉团之状,为之取乳名“灵球”。按照湘乡习俗,三朝之后又遵萧氏辈分给他取了谱名“富民”。

却说富民历艰难而来到人世,似乎是过早地品尝到了人间的苦难。不过在王氏的精心抚育下,富民成长倒是很快,可是却从小生性奇特,喜静厌动,特别是不吃荤腥之物,若强之入口则呕吐不止。而玉堂中年得子,自然是看得极重,期望是子能读书入仕,光宗耀祖。富民5岁不到,就由玉堂亲自为之启蒙就读,先是诵读《三字经》,继而改读《增广贤文》等。富民对这些书悟性较高,诵读也快,却是兴趣不大。对富民说来,最有兴趣的则是从四五岁开始就跟随王氏去城中开元寺等处上香。每当来到寺院,富民总是特别兴奋,东张西望看个不停。有时也学着王氏的模样,在佛菩萨像前顶礼膜拜,动作虽是幼稚,神态却是很为虔诚,寺中僧众也都很喜欢这个小施主。

光阴似箭,日月如梭,转眼间富民到了10岁。祖母周氏见富民聪颖出众,又是长孙,就要玉堂安排,让富民祧继其二叔一房。为了使自己早日抱上重孙子,享受老祖宗的乐趣,周氏又要玉堂早早地为富民聘下湘人游宦于闽的田、潭两家小姐。谁如周氏抱重孙的愿望没有实现,自己竟在年内撒手归去。二年后,富民跟随父亲护送祖母周氏、生母颜氏的灵柩回湘乡安葬。回到家乡,见到比自己小两岁的堂弟富国。兄弟二人似乎特别有缘,玩得很为相契。当时,玉堂和蒲堂兄弟礼请僧人诵经超度周氏和颜氏亡灵。富民第一次看到这样庄严的超度法会,耳听那起落有致、悠扬悦耳的梵呗演奏声与诵经声,眼观僧众如法如仪的礼拜,都感到很是新奇,有时看得入了神,竟忘乎其他了。

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