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虚云和尚传(34)

                  何明栋 著

民国三十四年(1945)八月,虚云和尚得了重病,数日卧床不起,乡民得知之后,立即派出代表前来看望慰问,感激地说“我们地方上的人,不论男女老幼,听说老和尚(即指虚云和尚)病了,大家都很挂心,希望老和尚的病早好。因为自从老和尚来到云门以后,地方受惠很多。就是人畜都无瘟疫了,与早年已大不相同。”由此可见,当时虚云和尚在村民心目中的影响与评论是多么的高。

虚云和尚主持修复云门祖庭之时,正值抗日战争即将胜利,也即是最困难的几年。虚云和尚以百余岁高龄,严守毗尼,力弘佛法,济困救难的同时,注意用佛教的特有宗教活动,表达爱国之情,团结民众,支持抗日。民国三十三年(1944)十一月,虚云和尚以广东省佛教会会长身份,亲自主法,在韶关南华禅寺启坛举行“护国息灾暨水陆道场大法会”,以超度为抵御日寇入侵而为国捐躯的忠烈,为百姓大众祈祷祝福。抗日战争胜利后的第一年,即民国三十五年(1946),为纪念抗战十周年,应广东省政府主席罗卓英等人之请,虚云和尚在广州净慧寺(今六榕寺)主法启建水陆道场大法会,追荐抗日阵亡将士以及死难民众,前来礼拜者有广东省政要、巨商大贾,多达万余人。法会规模空前,轰动广州及香港等地。

在主持修复重建云门山大觉禅寺工程几年中,虚云和尚以虔诚向佛之心,恒持以弘扬佛法为首要任务,视缘摄众,方便说法。其中有收纳美国信众詹宁士为皈依弟子,亲自为之举办禅七,使之得以在祖庭熏修禅法为其间的一件大事。

詹宁士是美国加尼福亚州人,其名全称中文音译为阿难陀·詹宁士。其父是位天主教传教士,中年时来华传教。詹宁士即在南京出生,自幼看到僧人的修持,就萌发了对世界上宗教派系的思量与怀疑。稍长即经常到寺院里游览,觉得佛教寺院比其父所主持的天主教堂更加庄严清净,因而增加了前往观看的兴趣。但是由于受父母的感化,詹宁士少年时就接受了天主洗礼,并回到美国完成了学业。25岁结婚后,詹宁士又花了2年多时间研究佛教经典,收获很大。同时也转变为诚挚地信仰佛教。后来,因为宗教信仰相异,导致与夫君离婚。离婚后,詹宁士更加全力投入对佛教教义的探索,为此游历全球,到处参拜佛门高僧大德诸善知识。期间,在印度闭关修持4年,以静修发悟。出关后所有语言和行动,悉遵佛理。修持有了一定知见,更加热衷于禅门。为了追寻菩提达摩祖师的圣迹,曾多次来中国。民国三十六年(1947)得知虚云和尚的禅修造诣后,次年即通过外交途径,由美国有关方面和中国政府联系,前来中国投到虚云和尚座下参学。

民国三十七年(1948)10月,詹宁士由美国乘飞机来到广州。正巧虚云和尚接收六榕寺事务也在广州,就遵政府通知和詹宁士见面相谈。虚云和尚见其不远千里来参学。很是感叹。与之相谈,甚为相契,虚云和尚就收下了这位洋弟子,为她取法名宽弘,同时授受五戒。在广州几天,詹宁士得以听到虚云和尚随缘说法,大有“机锋到处铁人惊,振威一吼天耳聋”之感,更加体验到禅宗的不可思议,进而增强了参学的信心。这时不少广州善信请求虚云和尚主持禅七,以期多欲众生克期取证。詹宁士听到这个消息,也一再请求师傅虚云和尚启建禅七。虚云和尚考虑再三,就决定应众人之请回南华禅寺举办禅七。

同年11月23日,詹宁士跟随虚云和尚回到南华禅寺。2天后,虚云和尚即在禅堂启建禅七。先由维那师将每日应行功课排成《禅七24支香、起字和行坐养息一览表》,逐一为詹宁士演习并解释之,同时还把禅堂中的有关规矩一一教之。当天下午正式举行禅七,由虚云和尚亲自起七,诵偈说法,而后遵一览表逐项举行。虚云和尚亲自主持禅七,并且每日行坐跑香外都有开示法语。一期禅七,使詹宁士亲身体验到在禅堂内习禅,尤其是在禅七中习禅的境界,感到获益匪浅,表示要将参学所得带回美国,加以弘扬。

虚云和尚接纳詹宁士为皈依弟子,亲自为之授受五戒,教规矩,主禅七,使之对中国佛教禅宗的修持有了切身感受与体验,欢喜赞叹不已。虚云和尚收纳詹宁士为弟子之举,成为中美交往史上重要的一页。而且,从现存的资料来看,虚云和尚堪称是近现代中国僧人接受美国信众为皈依弟子的第一人。

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