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 命运由自己掌握 (6)
达摩悟陀长老著

命运由自己掌握

在《增支部第5.43经》里,有一项非常重要的开示,佛陀说世间有几样东西是人人渴求,但很难得偿所愿的,那就是相貌端庄、快乐、荣誉、长寿和死后有好的来世。佛陀说这些东西是无法通过祈祷、许愿,或日思夜想就能获得的──如果能的话,那为何众生仍然在此受苦呢?我们知道还有无量的恶道众生还在徒然的嚎哭求救呢!

这是非常重要的一点:若祈祷和许愿能给我们带来梦寐以求的东西,那为何这世间还有痛苦呢?就如那位到处求神拜佛以求考获十科特优的学生,他肯定无法实现十科特优的愿望。

因此,佛陀说,要实现愿望,我们必须亲自走向通往该愿望的道路上。也就是说,如果我们希望长寿,我们就不该杀生。如果没有杀生的话,那我们不必通过祈祷,自然也能长寿。假如我们希望相貌生得端庄,那我们得心平意静,不要轻易动怒。如果我们希望得到快乐,我们就该把快乐带给别人,那我们将会获得快乐。

当然,多数人会很自然地在遭受痛苦的时候祈祷。有时我们的祈祷能获得感应,主要是因为我们拥有业力的护持。举个例子:有个富翁突然患上癌症,于是他向全世界寻求最优秀的专科医生。但是,如果他没有业力的护持,就算是来自美国或欧洲最好的医生也无法把他治好。

至于另一个同样也患上癌症的穷人,如果他获得业力的护持,就算他没有钱到专科医药中心接受治疗,他也会痊愈。也许有人建议他吃些草药,或喝自己的尿而痊愈。所以,希望事事如意,并获得快乐的正确做法是多行善业,不去造恶业。当所有善业成熟时,就算不祈祷和许愿,善果还是会带给我们快乐的。

在另一部重要的开示(《相应部42.6经》里,提到某位部落首领去见佛陀时说:西部住着某派的婆罗门有个特别的习俗。他们除了提水沐浴清洗身体和拜火之外,每当有亲人去世时,他们便马上把尸体抬到屋外,高高地朝向天空。他们让死者的脸孔朝天,呼喊他的名字,指示他到天堂的方向。他们深信由于那具尸体的脸孔朝天,所以死者能够看到天堂,而当他们把死者的灵魂叫出来时,那灵魂自然会升到天堂去。那位首领接着说,也许佛陀(拥有神通)能够施法,使得每个人死后都能生于天堂。这是一个有趣的问题,因为即使处于新时代的今天,有些人仍旧相信佛陀能够帮助我们转生于天堂。

首先,佛陀问他一个问题:“假设有个人来到深湖的边缘,双手捧着一块石头,并往湖中心抛去。当石头正沉入水底时,人们一起到来对着石头呼唤、赞美,叫石头浮出水面并漂向岸边。那块石头会浮上来吗?”那位首领回答说:“绝对不会,因为石头很重,自然会沉入水底。”佛陀说道:“同样的道理,如果一个人作恶多端──杀生、偷盗、邪淫、妄语等,当他死时(其恶业将使他堕落苦道),人们一起到来呼唤他到天堂去,他就能到天堂去吗?”那位首领答道:“不可能,因为他作恶多端,所以会像那块往下沉的石头一样,堕落于苦道。”

佛陀接着说:“现在另一个人来到深湖边缘,他把一只装满油的杯子丢进湖里,那只杯会往下沉,而那些油则因本质轻盈而浮上水面。当那些油浮在水面时,人们到来对着油高喊,叫它沉入水底,那些油会因此而沉下去吗?”那位首领答道:“不可能,因为油质轻盈,所以自然会浮在水面。”佛陀说:“同样的,倘若有个人时常行善,不伤害众生,当他死时,就算有一群人到来高声咒骂他下地狱,他会下地狱吗?”那位首领说:“不可能,因为他是好人,所以他的善业自然会令他转生到天堂。”

通过这些回答,该首领终于明白了佛陀所要表达的意思──不管是往上升,或是往下沉,这一切全赖我们本身的业力,佛陀并不能帮助我们。这是佛教与其他宗教不同之处。佛陀不曾说过,只要你成为佛教徒,就保证你可以上天堂。不管是上天堂或转生到那里,都全赖于我们个人的业力,绝无偏袒。我们无法贿赂天堂为我们打开方便之门──这是很公平的。

在北传佛教的《六祖坛经》里,有人问六祖惠能:“是否诵念阿弥陀佛名号,人们就能出生于西方极乐世界?”六祖惠能答道:“说近为其上智,说远为其下根;迷人念佛求生于彼,悟人自净其意。”由此显示了我们的心念是非常重要的。

在佛陀的教义里,世界乃意识或心念所创造的。善念创造快乐的世界,邪念则创造痛苦的世界。因此,要转生到快乐的世界,净化心念是最重要的,而非赞颂、祈祷或许愿就能如愿。

这是我们应紧记与业力相关的另一项重要原则:没有人能够改变业力运作的自然定律,每一个众生皆受业力果报的操纵。不管我们明白佛陀所教导的真理或自然定律的实相与否,它依然是无时无刻地存在的。

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