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扩展阅读:

佛陀十大弟子传
尊者舍利弗
佛法大将舍利弗
僧伽之父 大迦叶
佛法司库 阿难
弥勒菩萨生平
“布施第一”的女施主:毗舍佉
抱亡儿乞药的母亲:翅舍瞿昙弥
断除欲乐的大智慧者:谶摩
佛陀的异母妹妹:难陀
善辩行者:跋陀军陀罗拘夷萨
多子无依的老妇:输那
慈悲的化身:沙摩婆提皇后

 

 

 

 

 

 

 

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【传记】

神通大师 摩诃目犍连 (14)


第十章 目犍连之死(续)

外道因忿恨而谋杀

由于佛陀是位善巧的老师,能引导无数人入解脱门,因此摩揭陀国的人民大都从其他沙门教派幡然改宗,转向佛陀与僧团。有一群裸行外道,对于他们的特权遭到剥夺忿恨不平,遂将矛头指向目犍连尊者。

他们认为目犍连以神足通的议论,说他看到佛陀的正直信众们,转生天界而享受快乐;其他教派的信徒,则因不持戒而在恶道受苦,以此将他们的信徒导向佛法。这些外道因为失去信徒,而想除掉目犍连。他们不检讨自己的责任,却一味地怪罪这位伟大的弟子,并嫉妒、憎恨他。

这些沙门不敢自己去杀目犍连,而想假借他人之手,去干他们那恶毒的勾当。他们从信徒那里募集了一千个金币,然后去找一帮匪徒,以金钱来交换大弟子的生命。

那时,目犍连独自住在位于王舍城外,仙人山黑石窟的森林茅篷。在与魔罗相遇后,他便知道自己的末日已近。在享受过解脱的喜悦后,他如今觉得身体只是个障碍与负担,因此不想用神通延长寿命到一劫结束。

当他看见匪徒接近时,便知道他们的目的,于是运用神通从钥匙孔溜走。匪徒到达时,那里只剩下一间空屋,他们四处寻找,却不见目犍连的踪影。翌日,他们又回来,但这次长老升到空中从屋顶逃脱。这帮匪徒隔月又来,始终都未抓到长老。(在《本生经》的版本中,匪徒接连六天都回来,直到第七天才抓到他。)

目犍连并非因为怕死而逃脱,他使用神通躲避盗匪,并非为了保护他的身体,而是为了免除凶手们可怕的谋杀业报,那可能会让他们堕入地狱。他给匪徒时间去避开可能犯下的罪业,以此开脱他们的命运。

过去的恶业成熟

但他们对金钱的贪欲如此强烈,隔月(或如《本生经》所说在第七天)又坚持回来。这次他们的坚持是“有回报的”,因为在那一刻,目犍连突然失去主宰身体的神通。

这次突然的改变,是源自于他在遥远的过去世所造的可怕恶业。许多劫以前,在某个前世中,目犍连曾杀害父母(然而,在《本生经》的版本中,他在最后一刻悬崖勒马,放了他们)。

那次的重罪,使他堕入地狱无数年,但业报仍尚未了结。如今在他性命攸关的时刻,残余的业力突然成熟,让他必须自尝恶果。

目犍连了解他已无选择,只能顺从命运。匪徒进来,将他打倒,并“猛击他的骨头,直到它们碎如微尘为止。”然后,在认为他已死亡之后,将他的身体抛入一堆灌木丛中后逃走,急着想去领赏金。

向佛陀告别

但目犍连身体与心的力量非常强大,他尚未向死亡屈服。他恢复意识,并借由定力,凌空来到佛陀面前,宣布他即将般涅槃。佛陀请他为僧众作最后开示,他遵照指示,且展现神通奇迹。然后顶礼世尊,回到黑石窟,进入无余涅槃。(《本生经》的版本较实际地删除最后开示,且目犍连就在佛陀脚下断气。)

在他生命的最后混乱中,过去的业迅速成熟,但那只能影响他的身体,而无法动摇他的心,因为他不再认同经验上的自我。对他而言,别人认知为“目犍连”的那个五蕴,就如无生命的身体一样陌生。

彼等洞见妙宝相,如观箭上之毛端,

彼视五蕴如陌路,不视它们为自我。

彼等观察因缘法,如同陌路且无我,

既已洞见妙宝相,如观箭上之毛端。

然而,目犍连生命最后的插曲,显示神通仍不敌因果业报。只有佛陀才能控制施于他身上的业报,做到没有任何事能导致他提前死亡。

以法为皈依处

佛陀在他的上首弟子们入灭后不久,说:

过去那些圣者、正自觉者、世尊,也和我拥有舍利弗与目犍连一样,拥有双贤弟子。未来那些圣者、正自觉者、世尊,也会和我拥有舍利弗与目犍连一样,拥有双贤弟子。

比丘们,妙极了,不可思议!想想那些弟子,他们谨遵世尊教法而行,谨遵他的建议而行,是四众的善友,受他们喜爱、尊崇与礼敬。

舍利弗与目犍连是如此杰出的弟子,佛陀说,在他们去世之后,僧团对他来说像是空虚的。有这么一对贤能的弟子存在很不可思议,而同样不可思议的是,虽然他们很贤能,但两人去世之后,佛陀并非悲伤与恸哭。

接着,佛陀继续以两位上首弟子的崇高德行,勉励追随佛法的人,要作自己的岛屿,以法为皈依,不要寻求其他的皈依处,并勉励他们要完全信赖四念处有力的帮助。那些真诚发愿,沿着八正道而行的人,一定能超越充斥在轮回中的所有黑暗面。世尊如此向我们保证。(完)(摘自《佛陀的圣弟子传2》何慕斯·海克撰)

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